VPASC Health Fair

I had the pleasure of volunteering at the Vietnamese Physicians Association of Southern California 2013 Health Fair on October 13, 2013 at Westminster Boys and Girls Club in Westminster, California. It was a great opportunity to work side-by-side with various health care providers including physicians, dentists, optometrists, students, and other volunteers to help the community.

We evaluated nearly 500 patients and provided the following services:

  • Cholesterol screening tests
  • Hepatitis B screening tests
  • Diabetes screening tests
  • Flu shots
  • Osteoporosis screening
  • Blood pressure measurements
  • Eye examinations
  • Cardiac evaluation with echocardiogram and EKG
  • Dental exams and treatments
  • Medical consultations

Thank you everyone who came out to support our event! Here’s a repost of an article from the Nguoi Viet newspaper covering this event:

Hội Y Sĩ Việt Nam Nam California mở hội chợ y tế

Nguyên Huy/Người Việt

WESTMINSTER, California (NV) - Hàng trăm đồng hương người Việt tại Nam California suốt từ 11 giờ sáng cho đến 3 giờ chiều đã đến với hội chợ y tế do Hội Y Sĩ VN Nam California tổ chức vào sáng hôm Chủ Nhật, 13 Tháng Mười tại một địa điểm rộng lớn trên đường Chesnut, Westminster.

Phải nói là một Hội Chợ Y Tế Toàn Khoa vì trong hội trường lớn rộng của một nhà kho, có đến trên 50 bàn tiếp nhận đồng hương đến khám đủ các loại bệnh lý để ngăn ngừa và cũng để được hướng dẫn chữa trị.



Một số anh chị em y bác sĩ trong Hội Ðồng Quản Trị có mặt tại hội chợ y tế. (Hình: Nguyên Huy/Người Việt)

Khoảng gần 50 y bác sĩ thuộc nhiều bộ môn y khoa có mặt trong hội chợ này. Theo Bác Sĩ Ông Văn Hùng, chủ tịch Hội Ðồng Quản Trị của hội, tham gia hội chợ có 15 nha sĩ và dược sĩ và 30 bác sĩ. Ngoài ra, còn có nhiều chuyên viên y tế thân hữu của hội đến giúp. Tất cả y nha dược sĩ có mặt trong hội chợ đều là những người tốt nghiệp từ các đại học Hoa Kỳ.

Cho biết về Hội Y Sĩ VN Nam California, Bác Sĩ Ông Văn Hùng nhắc lại lịch sử của hội từ ngày thành lập.

Ông nói: “Vào năm 1980, các bác sĩ và giới y khoa tốt nghiệp từ VN hoàn tất được các chương trình tái tục hành nghề tại Hoa Kỳ đã lập ra hội Y Sĩ VN Nam California cùng với Hội Y Sĩ VN Thế Giới. Mục đích ban đầu chỉ là để tương trợ nhau, kẻ đến trước giúp người cùng nghề đến sau cho mau chóng hội nhập vào xã hội mới. Theo thời gian, nhu cầu của cộng đồng mình gia tăng nên hội đã mở rộng hoạt động, không chỉ giúp nhau mà còn tìm cách giúp cả cho cộng đồng về những vấn đề y khoa, thuốc men, bệnh tật qua những hội chợ y tế mà hội đứng ra tổ chức. Phải nói rằng, mỗi lần hội tổ chức là được anh chị em trong giới tham gia tích cực, không chỉ công sức mà cả tiền bạc nếu cần.”



Một hàng dài đồng hương chờ vào hội chợ y tế trong khi ở bên trong hội chợ đã đông kín người. (Hình: Nguyên Huy/Người Việt)

Bác Sĩ Hùng giải thích thêm: “Qua hoạt động của anh chị em tại các phòng mạch riêng hay tại các bệnh viện mà mình làm việc thấy nhu cầu của đồng hương mình thường về mặt nào, Hội chợ sẽ lưu tâm nhiều đến mặt ấy. Chẳng hạn như ít năm gần đây, các chương trình Medicare, Medical không trả tiền các dịch vụ răng, thị lực (mắt kính) nhưng lại là nhu cầu của cộng đồng nên hội chợ này đã có đến 15 nha y sĩ đến phục vụ đồng bào hôm nay. Ngoài anh chị em trong hội, hội chợ năm nay còn được sự trợ giúp to lớn của bệnh viện Listonnac, một bệnh viện có nhiều chương trình cho người không có bảo hiểm hay có lợi tức thấp.”

Trong khi ở trong hội trường lớn 50 bàn tiếp nhận bệnh nhân đều kín hết thì ngoài cửa số người đứng chờ vẫn còn khoảng 2, 3 trăm người. Ði một vòng hội trường chúng tôi nhận thấy có đầy đủ các bộ môn y khoa, từ chích ngừa cảm cúm, đo áp suất máu, thử tiểu đường, cao mỡ cho đến những phần vụ phức tạp hơn như đo tim mạch, thử viêm gan, tình trạng đột quỵ, thần kinh, soi đại tràng cho đến những những dịch vụ y tế như Pharmacy, In-home Services, người đến khám bệnh không chỉ được thử nghiệm ban đầu khám tổng quát, mà còn được phục vụ kỹ càng qua xét nghiệm bằng những cỗ máy phức tạp được chuyển đến.

Chẳng hạn như nơi Soi Ðại Tràng do Bác Sĩ John Lê phụ trách, người đến xin khám được đưa vào xét nghiệm qua máy luôn và chỉ ít phút sau là có kết quả liền. Nếu như kết quả có những nghi vấn, người xin khám bệnh sẽ được xét nghiệm thêm để có được kết quả chính xác. Nơi đo tim mạch, người xin khám cũng được vào thử nghiệm trên các máy đo điện tử thường thấy tại các trung tâm tim mạch lớn của các bác sĩ trong ngành này. Cũng như về phần răng, người xin khám cũng được đo bằng những máy để có quyết định nhổ hay trám và làm liền tại chỗ. Về phần mắt, người xin khám được đo độ cận viễn của mắt và tìm xem có dấu hiệu đau mắt không và đau mắt vì bệnh gì. Nếu là cườm mà các vị lớn tuổi thường bị, thì là loại cườm gì, phải chữa trị ra sao. Về phần thính giác, người xin khám cũng được thử bằng những máy nghe điện tử, xác định được độ thính giác mỗi bên và sau đó được hướng dẫn những nơi cung cấp cho máy trợ thính.



Bác Sĩ Ông Văn Hùng, chuyên khoa da, chủ tịch Hội Ðồng Quản Trị Hội Y Sĩ VN Nam California. (Hình: Nguyên Huy/Người Việt)

Ðúng như lời bác sĩ chủ tịch Hội Ðồng Quản Trị nói với chúng tôi là “phục vụ thiết thực cho cộng đồng.” Ông tâm tình rằng y sĩ là những người con trong cộng đồng, lớn lên trong cộng đồng, được nuôi dưỡng trong cộng đồng nên nhận thấy phải đóng góp vào sinh hoạt chung của cộng đồng.

Ông nói: “Ðến nay đã gần 40 năm tị nạn, cộng đồng người Việt đã khá lớn mạnh, có được một số khá đông y bác sĩ và chuyên viên y khoa, nếu tính theo tỉ lệ thì chúng ta có được tỉ lệ lớn hơn các công đồng khác tại hoa Kỳ. Do đó, vấn đề vệ sinh, sức khỏe của cộng đồng chính là trách nhiệm của y giới. Vấn đề chính là phòng bệnh, làm sao để cho mọi người trong cộng đồng cùng có ý thức cao về việc phòng bệnh hơn là chữa bệnh. Chính phòng bệnh là tiết kiệm không chỉ cho gia đình mà còn cả cho ngân sách quốc gia. Nếu để đến khi bệnh phát ra mới đi chữa thì sẽ tốn kém rất lớn, ảnh hưởng đến ngân quĩ gia đình, đến ngân quĩ của Medicare, MediCal, là số tiền của chúng ta và con cháu ta đã và sẽ phải đóng thuế.”

Your Medical Device Patient Identification Card: Don’t Leave Home Without It

Back in the 80s, American Express ran a popular series of commercials featuring the logo: “American Express: Don’t Leave home without it.” These commercials featured unnamed stars with their names imprinted on an AMEX card who touted the benefits of the card, especially for those who were frequent travelers.

For select patients, the same phrase can be applied to not leaving home without a record of your implanted medical devices including coronary artery stents, pacemakers and defibrillators.

Patients who have had stents for coronary artery blockages will be provided with a patient identification card listing the type of stent, the date of of implant, and the vessel in which the stent was placed. This information is useful for the physician who has never seen you because it can give clues to how long you should be on anti-platelet medications such as Plavix (clopidogrel). Additionally, the location of the stent will also give your doctor an idea of areas of the heart to pay extra attention to during tests such as echocardiograms or stress tests.

A sample stent card from Boston Scientific:

stent cardFor patients with a pacemaker or implantable cardioverter-defibrillator (ICD), the patient identification card will include your name, type of device, manufacture, lead information, as well as the date of implant.

A sample ICD Card from St. Jude Medical:

st jude icdEach manufacture has a machine called a programmer that is only able to check on its own brand of devices. Your patient identification card will help your doctor select the correct programmer to use. The programmer will provide valuable information such as the presence of life-threatening arrhythmias, battery life, settings, and other diagnostic information.  If many years have passed since your pacemaker or ICD was implanted and the correct programmer can’t link up with your device, it may suggest that the battery has run out and you are due for a replacement, called a generator change.

A sample programmer from St. Jude Medical:

merlin_systemThese are just some of the items that you can carry around to keep you and your doctors better informed about your cardiac history. A medical device patient identification card is just like your drivers license–don’t leave home without it.

Adult Congenital Heart Association

acha

Congenital Heart Defects (CHD) refers to abnormalities in structure and function of the heart and great vessels that are present at birth. These defects vary in significance and severity.

Some examples of CHD include:

  • Atrial Septal Defect
  • Ventricular Septal Defect
  • Patent Ductus Arteriosus
  • Aortic Stenosis
  • Pulmonary Stenosis
  • Aortic Coarctation
  • Tetralogy of Fallot
  • Ebstein’s Anomaly
  • Transposition of the Great Arteries

Children with CHD may present with blueish discoloration of their skin due to inadequate oxygenation (cyanosis), abnormal heart sounds called murmurs, loss of consciousness, poor feedings, and shortness of breath.  With modern medical advances and treatment options including surgery for certain conditions, children with CHD can grow up to be healthy and functional adults. Additionally, some children with CHD may not be diagnosed until well into their adulthood. For the adults with CHD, one great resource is the Adult Congenital Heart Association (ACHA).

This website is rich in patient resources including links to facilities specializing in adult CHD, patient handouts, webinars, and other outreach events. I’ve had the opportunity to meet Amy Verstappen, President and CEO of the ACHAand she is a wonderful speaker. This organization is definitely worth checking out.

HeartHub: Patient Education Material in English, Chinese, Spanish, and Vietnamese

The American Heart Association provides an online portal for patients called HeartHub that provides information, resources, and tools in the areas of cardiovascular disease and stroke. For those who like to incorporate technology into maintaining and improving their health, its an excellent portal to browse. Topics discussed include warning signs of serious conditions, healthy recipes, risk factors, as well as details of various cardiovascular conditions and procedures.

The best part of all is that portions of this site have also been translated into three languages including Simplified Chinese, Traditional Chinese, Spanish, and Vietnamese.

Sample entries in Spanish include:

¿Qué es la angina de pecho?
¿Qué es la fibrilación auricular?
¿Qué es la insuficiencia cardiaca?
¿Qué es un ataque al corazón?
¿Qué es un marcapasos?
¿Qué es la angioplastia coronaria?

Sample entries in Vietnamese include:

Chứng Đau thắt ngực là gì?
Rung tâm nhĩ là gì?
Suy tim là gì?
Cơn đau tim là gì?
Máy tạo nhịp tim là gì?
Tạo hình Động mạch Vành là gì?

I highly recommend that patients with a history of heart disease look at this site. Share these links with your friends and family.

How Your Ejection Fraction (EF) is like the Number of Cylinders in a Car

There are many ways to assess the function of your heart, and one of the easiest and most convenient methods is with an ultrasound of your heart called a echocardiogram. During a transthoracic echocardiogram, you will be asked to lay on your left side and an ultrasound technician will obtain images of your heart using sound waves.

Echocardiogram

 

From these images, your cardiologist can determine the size of your heart chambers, the structure and function of your valves, how well your heart squeezes, and the pressures within the heart.

How well your heart squeezes with every beat is called the ejection fraction, which represents the volume of blood pumped by your left ventricle divided by the total volume of blood in that ventricle. The ejection fraction, or EF, is represented as a percent. Roughly speaking, normal EF’s range between 55-70% and low normal EF is 50-55%. Ejection fractions less than 50% are reduced.

To explain and simplify the concept of ejection fraction to my patients, I sometimes use the analogy that your EF is like the number of cylinders in a sports car. Many sports cars have 6 cylinders. Think of a car having 6 cylinders as being proportional to a person with an EF of 60%.  As the number of cylinders that are functional decrease, the power to the car also decreases and its harder to get the car to zip along like normal. Similarly, as the EF decrease, patients generally begin to experience symptoms consistent with a failing heart. These symptoms can include shortness of breath, swelling in the legs, waking up at night gasping for air, or having to sleep on many pillows.

If you have heart failure, make sure you are aware of what your ejection fraction is to gauge your treatment progress. Read more about ejection fraction and ways to measure it from the American Heart Association.

Image: NHLBI